南极冰架裂痕扩大恐脱落 海平面上升或淹没曼谷

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全球暖化导致海水水位上升是近年各国关注的环保议题之一,有英国科学家近日赫然发现南极西北端的拉森-C(Larsen-c)冰架的裂痕自去年12月以来突然扩大,警告若整个拉森-C冰架脱落,海平面將会上升10厘米。

据香港《东网》报导,一个面积有如4.5个香港的冰块可能在冬季完结前,从冰架上断开。有科学家警告,若整个拉森-C冰架脱落,海平面將会上升10厘米。

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有泰国科学家忧虑,海平面將於2050年上升19至29厘米,可能导致湄公河水位暴涨,淹没曼谷。

来自英国斯旺西大学及阿伯里斯特威斯大学的科学家,追踪拉森-C冰架裂痕已有多年。

他们在上月发现,裂痕扩大的幅度突然加快,数周內扩展了有18公里,只差20公里,便会与冰架分离。

从美国太空总署去年11月拍得的照片显示,该条裂痕从飞机下方一直向远处延伸,看不见尽头,且裂痕亦十分宽阔。

裂痕的长度去年早期增加了20公里,它自2011年至今更增加了80公里,佔该冰架的一半长度。

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学者勒克曼教授指出,冰架分裂后会形成一块约5000平方公里的冰山,成为有纪录以来的10大冰山之一。英国南极研究局的科学家沃恩表示,由於拉森-C冰架的周边变得十分不稳定,因此他们今个冬季並没有在那里扎营。

勒克曼预测,一旦巨形冰块脱落,未来冰架將变得更不稳定。

然而,研究人员表示,冰块裂开属地理现象,非气候变化事件,只是刚好发生在这时候,让人联想至全球暖化。虽然气候暖化相信与裂痕扩大有关,但科学家指暂时未有直接证据支持此一说法。研究人员忧虑,拉森-C冰架可能会步上拉森-A及拉森-B的后尘,最终自我分解。

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