地球若毁灭 「牠」还能活下来

研究基因片段移至人类

来自牛津和哈佛大学的研究人员表示,缓步类动物能逃过所有可预见的天文物理灾难,包括小行星撞击、恆星(超新星)爆炸和伽玛射线爆发,可再活至少100亿年左右。

研究共同作者、牛津大学的巴蒂斯塔(Rafael Alves Batista)表示:「若没有科技保护,人类是十分敏感的物种。我们生活的环境若有微小改变,就会对人类造成巨大衝击。」

《Discover》报导,先前北卡罗莱纳大学研究曾指出,缓步类动物的极高適应力来自於,藉由水平基因转移(HGT)获得其他生物的基因。但爱丁堡大学研究团队则认为北卡的研究有瑕疵。东京大学学者桥本(Takuma Hashimoto)的研究团队决定將不同种类的「水熊」基因作出定序,发现只有1.2%的基因来自於水平基因转移。

报导指出,东京大学研究团队最感兴趣的部分,在於缓步类动物的基因能够让牠们在严苛环境中脱水休眠,之后还能復甦。牠们基因组中的一些部分能够让DNA撑过严苛环境,细胞因而不会受到太大损伤。

他们希望能將研究推广至人类,將缓步动物的某些基因片段转移至人类细胞,让人类也能拥有牠们如超人般的特质。

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