美國沙灘出現奇怪生物,遊客望風而逃,而漁民卻高興不已

在每年春季,溫度回升之後,美國的德拉瓦灣就會被一種奇怪的生物給霸佔了,一些不知情況的遊客看到之後,竟會被嚇跑。

這些奇怪的生物外形好似烏龜,長著滿身的盔甲,還有堅硬的尾巴,看起來就像是一個個衝鋒在前的戰士一樣,所以有些遊客看到之後還以為是海底的生物要來侵佔人類的地旁了。在經驗豐富的漁民看來,他們倒不覺得有什麼害怕,而且還滿心的歡喜,因為這種奇怪的生物滿身都是寶。

這種奇怪的生物叫做鱟[hòu],是一種非常古老的物種,最早的鱟出現在5.05~4.38億年前,所以說它們是海洋中的活化石。因為鱟的血液是藍色的,具有非常高的藥用價值,所以鱟被人們大量的捕抓,結果導致鱟的數量銳減。因此目前鱟已經成為世界各地的保護動物,所以當漁民看到這滿地的寶物時,也只能是望洋興嘆了。

鱟科(學名:Limulidae):世界上有四種鱟:美洲鱟、蠍鱟、巨鱟與中華鱟(三棘鱟)。體長可達60釐米(包括尾長),體重3-5千克。體表覆蓋有幾丁質外骨骼,呈黑褐色。頭胸部具發達的馬蹄形背甲,通常也被稱為馬蹄蟹(Horseshoe Crabs)。體近似瓢形,分為頭胸、腹和尾三部分。

頭胸甲寬廣,呈半月形,腹面有6對附肢;腹甲較小,略呈六角形,兩側有若干銳棘,下面有6對片狀游泳肢,在後5對上面各有一對鰓,用來進行呼吸;尾呈劍狀。體為棕褐色。平時鑽入海沙內生活,退潮時在沙灘上緩緩步行,雌雄成體常在一起。

鱟最早出現在美洲,之後演化分兩隻,因為地球的板塊運動,使得留在美洲的成為現今的美洲鱟,其他三種鱟則分佈在亞洲。它們具有碩大的體型,使它不易被其他動物吃掉。另外,鱟具有拱門形狀的外殼,不但可以承受巨大的壓力,還提供了裝載很多東西的諾大空間。

它們的身體分成頭胸與腹部,無觸角,頭胸部的第一對附肢成螯狀,稱為螯肢,是用來攝食的,這些共同的型態特徵,是其他節肢動物所沒有的。

鱟的血液,演化出保護機制:鱟身體若受到碰傷,血液中的變形細胞就會把細菌凝結,進而殺死它,這是鱟可以存活這麼久的原因之一。

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